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El equilibrio es el estado por el cual el cuerpo conserva una postura estable contrarrestando la acción de la gravedad. Está formado por el sistema vestibular, el Sistema visual y los Propioceptores (receptores repartidos por todo el cuerpo y que informan de la posición de las articulaciones, músculos, etc.)

El Sistema Vestibular se encuentra alojado dentro del oído interno y está formado por el Vestíbulo y por los conductos semicirculares.

En el interior del vestíbulo se distinguen dos estructuras, el Utrículo y el Sáculo. Dentro de ellos se encuentra un órgano receptor denominado mácula, que está integrado por células receptoras sensoriales ciliadas.

Están recubiertas por una membrana horizontal donde se encuentran una serie de cristales de Carbonato Cálcico que reciben el nombre de otolitos y que son muy susceptibles a cambios de la gravedad.

Los conductos semicirculares son tres y están orientados en los tres planos del espacio. Presentan una dilatación en su parte inferior denominada "Ampolla", en el interior de la cual se encuentra un órgano del equilibrio que recibe el nombre de cresta ampular. La cresta ampular está integrada por células sensoriales receptoras ciliadas, que están recubiertas por una membrana gelatinosa en forma de cúpula. Estas células descansan sobre otras de tipo conjuntivo, y conectadas con las neuronas que inician el nervio que conducirá la información hasta el interior del cerebro. (1)



El vértigo postural benigno o vértigo postural paroxístico benigno (VPPB) es causado por un problema en el oído interno.

Se manifiesta cuando se desprenden pequeñas partículas de carbonato de calcio (otoconias) del utrículo. Esto envía al cerebro mensajes confusos acerca de la posición del cuerpo. (2),(3)

Si bien el sáculo también contiene otoconias, éstas no son capaces de migrar hacia los conductos semicirculares.

El utrículo puede ser dañado por traumatismos craneales, infecciones u otras afecciones del oído interno, o también puede sufrir degeneración asociada al paso de los años.

El VPPB es una causa frecuente de "mareos". Si uno considera a todos los pacientes mareados, el 20% sufre VPPB. Aunque el 50% de los mareos es en personas mayores, también pueden sufrir el VPPB en niños (3),(4)

Los síntomas producidos por el VPPB incluyen mareos o vértigo, sensación de embotamiento o aturdimiento, desequilibrio y náuseas. Los síntomas suelen reproducirse por los cambios de posición de la cabeza con respecto a la gravedad como levantarse o girar sobre la cama.


El tratamiento conservador es muy efectivo, con una tasa de curación de aproximadamente el 80% (3),(5) 

Existen otras variantes menos frecuentes de VPPB, como lo son elVPPB del canal lateral, del canal anterior, Cupulolitiasis, Vestibulolitiasis y el Patrón multicanal. (3)


Más información:

  • Amin M, Giradi M, Neill M, Hughes LF, Konrad H. Effects of exercise on prevention of recurrence of BPPV symptoms. ARO abstracts, 1999, #774
  • Angeli, S. I., R. Hawley, et al. (2003). "Systematic approach to benign paroxysmal positional vertigo in the elderly." Otolaryngol Head Neck Surg 128(5): 719-25.
  • ATACAN E, Sennaroglu L, Genc A, Kaya S. Benign paroxysmal positional vertigo after stapedectomy . Laryngoscope 2001; 111: 1257-9.
  • Bertholon, P., A. M. Bronstein, et al. (2002). "Positional down beating nystagmus in 50 patients: cerebellar disorders and possible anterior semicircular canalithiasis." J Neurol Neurosurg Psychiatry 72(3): 366-72.
  • Brandt T, Daroff RB. Physical therapy for benign paroxysmal positional vertigo . Arch Otolaryngol 1980 Aug;106(8):484-485.
  • Brandt T, Steddin S, Daroff RB. Therapy for benign paroxysmal positioning vertigo, revisited . Neurology 1994 May;44(5):796-800.
  • Buckingham RA. Anatomical and theoretical observations on otolith repositioning for benign paroxysmal positional vertigo. Laryngoscope 109:717-722, 1999
  • Epley JM. The canalith repositioning procedure: For treatment of benign paroxysmal positional vertigo. Otolaryngol Head Neck Surg 1992 Sep;107(3):399-404.
  • Fife TD. Recognition and management of horizontal canal benign positional vertigo . Am J Otol 1998 May;19(3):345-351.
  • Fujino A and others. Vestibular training for benign paroxysmal positional vertigo. Arch Otolaryngol HNS 1994:120:497-504.
  • Welling DB, Barnes DE. Particle Repositioning maneuver for benign paroxysmal positional vertigo . Laryngoscope 1994 Aug;104(8 Pt 1):946-949.